Спортивные напитки популярны среди атлетов, ведь помогают им восстановить водно-электролитный баланс в течение тренировки. Очень важно пить много жидкости во время физических нагрузок, особенно в жаркую погоду, потому что вода нужна организму для эффективного охлаждения и правильной работы почек обеспечивающий вывод из кровяного русла различных конечных продуктов обмена веществ. Спортивные напитки, содержащие глюкозу и натрий, способствуют быстрому поглощению жидкости тонким кишечником.

Некоторые напитки содержат полимеры глюкозы (мальтодекстрин). Напитки, содержащие вместо глюкозы специальные полимеры более эффективны в углеводном обмене, чем напитки с глюкозой, они также способствуют повышению уровня сахара в крови во время физических нагрузок, требующих выносливости (в течение более 2 часов).

В отличие от напитков с высокой концентрацией глюкозы они не замедляют прохождение жидкости через желудок. Простые углеводы дают наибольшую пользу, когда время тренировки превышает 60 минут. Потенциальная польза от сахарозаменителей во время тренировок (упражнений) в том, что потребность в жидкости может возрасти, если вкус привлекательней обычной воды.

Углеводороды и спортивные напитки для восстановления электролитного баланса следует смешивать так, чтобы концентрация углеводов составляла не более 10%. С другой стороны, концентрация углеводов должна составлять не менее 6% для улучшения выносливости. Когда потеря жидкости нивелируется низкой температурой окружающей среды (например, бег на лыжах) уместно употреблять напитки с концентрацией углеводов более 10%.

Часто спортивные напитки содержат больше сахара и соли, чем это необходимо для оптимального поглощения жидкости, и содержат меньше калия, чем стакан апельсинового сока. Обычная вода легко впитывается, имеет приятный вкус и пополняет потери жидкости при физических нагрузках. Также актуальной является мысль, что нет никакой необходимости в применении дорогостоящих напитков при восстановлении утраченных электролитов.

Вероятно, спортивные напитки созданы для повышения выносливости. Разведенных фруктовых соков, как правило, достаточно для восстановления электролитного баланса. Фруктовые соки нужно разводить по крайней мере в пропорции 1 к 1 чтобы предотвратить гастропарез.

Электролиты и углеводы легко восстановить с помощью бананов, фруктов или печенья с водой. Многие коммерческие фирмы по производству безалкогольных напитков добавляют в свои изделия кофеин, который действует как мочегонное средство. Вследствие этого, спортсмены советуют ограничить потребление таких напитков.